Livre III
Une soirée d'anniversaire

Chapitre 1 
 
 
C’était un beau soir d’automne. À mesure que le soleil déclinait, des dizaines de petites lumières apparaissaient çà et là, comme autant de petites lucioles venues éclairer la forteresse de l’Ordre du Dragon Noir. 
 
La maisonnée était en effervescence. Non seulement toute la guilde était réunie, cela n’était pas arrivé depuis longtemps, mais des représentants de toutes les autres guildes de l’alliance étaient également attendus. 
 
Assis par terre dans un coin, Thomas et Hungriph jouaient aux dés en se racontant avec frénésie leurs dernières péripéties. Alain, Addan et Behemmot écoutaient Erik narrer son dernier voyage, caché à bord d'un bateau de géants des glaces, tandis que Sachae faisait mille pirouettes sur les toits de la forteresse. Il y avait tellement de monde de la guilde ce soir-là, qu'il eut été impossible de tous les nommer. 
 
Déjà, les émissaires de l’Ordre des Templiers, des Valhalla’s Knights, de la Tribu de la Mimique et des Mythes du Placard étaient arrivés et se lovaient près du gigantesque feu de camp, se réchauffant après leur long périple. Les deux Arthur Pendragon se regardaient en chien de faïence, tentant de déterminer lequel des deux avait la plus belle couronne. Mercuro Krömm s’évertuait, de sa voix envoutante, à expliquer pour une ixième fois à son auditoire dubitatif, mais subjugué, son idée d’un gouvernement. Angeria avait remonté ses manches et aidait son ami Magon à la cuisine. Urk partageait ses tactiques de combat PvP avec Gladiator, Maciste et Nashu, tout en lorgnant BlackbombA d’un air méfiant, se rappelant avec amertume leur récent combat, pourtant amical. Au loin, les derniers invités arrivaient sur le dos de montures variées. Pitoche et Legrolas de la Coalition, Nesse et Rylar de la Communauté, avaient fait un bout de chemin ensemble. Leurs armes, encore dégoulinantes de sang, démontraient des rencontres fortuites qu’ils avaient eues en route. 
 
L’événement prétexte à cette grande réunion était l’anniversaire du chef de l’Ordre du Dragon Noir, BlackbombA. Cette fois, les invitations avaient été envoyées bien à l’avance et tous se firent un devoir d’y assister.  

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Magon, chef cuisinier de la forteresse, s’était occupé du menu et supervisait en personne les opérations. Apéro allongé et bien arrosé, suivi, pour ceux qui pouvaient encore tenir debout, d’une entrée d’escargots du fléau au beurre (un seul pouvant nourrir une cinquantaine de personnes) et de carpes des douves farcies aux champignons de Sharandar. Le repas principal fut servi : un immense tajine de drakes aux olives et aux citrons confits, spécialité de la région de Magon. Le gâteau à étage gigantesque finit d’achever l’appétit des plus gourmands d’entre eux.  
On dégagea la grande table pour faire place à la danse. No Name et Alvina, revenues expressément du Désert Noir pour l’occasion, dirigèrent les musiciens et tout le monde donna libre cours à sa folie dansante. La fête battait son plein et l’on pouvait voir ça et là des explosions de feux d’artifice et de confettis ainsi que des invités massacrant quelques pauvres piñatas dont les blessures béantes laissaient échapper des trésors douteux.

Une fois le repas terminé et après quelques, plusieurs, nombreux digestifs, Magon regagna, en zigzaguant un peu, les remparts de la forteresse pour rejoindre Azureus et les autres archers qui montaient la garde. Nombre créatures lugubres rodaient dans les alentours, surtout la nuit. Les archers, particulièrement les Drows avec leurs yeux pouvant percer les ténèbres, représentaient les premiers remparts de protection de la guilde. Le ciel, sans lune, était d’une limpidité parfaite et les étoiles brillaient de tous leurs feux. 
 
BlackbombA, qui n’avait que mangé et bu chichement pour se garder les sens en alerte, guettait le moindre bruit anormal. Son instinct lui disait que quelque chose clochait. Sourcils froncés, il se mit à chercher autour de lui. Il aperçut Mirkana se tapissant discrètement dans l'ombre et lui faisant signe de s'approcher. Black se mis en mode «discrétion» et rejoignit Mirkana en douce, sans que personne ne l'ait vu passer.

Apparaissant dans son dos, il susurra à son oreille : 
- Yop Mirka. Alors, besoin d'un peu d'intimité ? 
Mirkana tressaillit malgré elle, maudissant la «Frappe habile». S’il s’était agi de n’importe quel autre demi-orque, elle l’aurait déjà transpercé de son épée jusqu’à la garde, par une manœuvre arrière habile. Mais celui-ci était différent. Elle avait appris à le connaître et lui vouait une admiration sans bornes. 
- Black ! Pas le temps pour les badineries. *prenant un air grave* Lilou n'est toujours pas rentrée. 
- Lilou, mais bien sûr ! C'est elle qui manque au banquet. Et où est-elle allée ? 
- Elle est partie au Château Never avec les «Quatre Caribous» (ou QC), Tolanar, Varook, Legend et Ellza il y a plus de 5 heures et ils ne sont toujours pas revenus.  
- Mmm. Lilou ne manque jamais un repas. Surtout lorsqu'il s'agit d'un banquet d'anniversaire ! Ça ne prend pas 5 heures à faire le tour du Château Never, il s'est sûrement passé quelque chose de grave. Nous devons leur envoyer une escouade pour voir s'ils ont besoin d'aide. Discrètement, bien sûr; inutile d'alerter tous nos invités.
Apparaissant dans son dos, il susurra à son oreille : 
- Yop Mirka. Alors, besoin d'un peu d'intimité ? 
Mirkana tressaillit malgré elle, maudissant la «Frappe habile». S’il s’était agi de n’importe quel autre demi-orque, elle l’aurait déjà transpercé de son épée jusqu’à la garde, par une manœuvre arrière habile. Mais celui-ci était différent. Elle avait appris à le connaître et lui vouait une admiration sans bornes. 
- Black ! Pas le temps pour les badineries. *prenant un air grave* Lilou n'est toujours pas rentrée. 
- Lilou, mais bien sûr ! C'est elle qui manque au banquet. Et où est-elle allée ? 
- Elle est partie au Château Never avec les «Quatre Caribous» (ou QC), Tolanar, Varook, Legend et Ellza il y a plus de 5 heures et ils ne sont toujours pas revenus.  
- Mmm. Lilou ne manque jamais un repas. Surtout lorsqu'il s'agit d'un banquet d'anniversaire ! Ça ne prend pas 5 heures à faire le tour du Château Never, il s'est sûrement passé quelque chose de grave. Nous devons leur envoyer une escouade pour voir s'ils ont besoin d'aide. Discrètement, bien sûr; inutile d'alerter tous nos invités.  

Sur ces entrefaites, Airemassoud, WidbiW et Dridix, en grande discussion, s'approchèrent de l'endroit où Black et Mirka se trouvaient. En les apercevant chuchoter dans le noir, Airemassoud leur fit un clin d'œil avec un sourire entendu. 
 
- Hé, hé. On dérange ? 
- Ah, dit Mirkana en piquant un fard, vous tombez bien. Croyez-vous pouvoir rassembler discrètement un petit groupe de guerriers «3k» ? Elle leur expliqua la situation en quelques mots. 
- Oui, bien sûr, dit WidbiW, on n'a que l'embarras du choix ici ce soir. Vous pouvez compter sur nous *se tapant la poitrine* Les Chevaliers du Lys doivent s'entraider, c'est la raison d’être de l'Alliance. Orcus n’a qu’à bien se tenir ! 
- Merci grandement, dit Black. J'y serais allé moi-même en temps normal, mais j'ai peur que mon absence, le soir de mon anniversaire, soit quelque peu remarquée. 
BlackbombA retourna s'assoir à sa place, plus inquiet que jamais, mais s'efforçant de prendre un air serein... ce qui, aux yeux du commun des mortels, ressemblait au même air menaçant qu'à l'habitude. 
 
 
Le petit groupe, mené par Lord Bahlork, était parti depuis près d'une heure lorsqu'un événement nouveau s'apprêta à perturber la fête. BlackbombA, à l'affut depuis des heures, fut le premier à entendre le petit bruit. Un bruit léger, mais caractéristique. Malgré lui, ses cheveux se dressèrent (davantage) sur sa tête et ses mains se posèrent sur ses dagues démentes. Un sourire prédateur apparût sur son visage de demi-orque. La suite de la soirée promettait des rebondissements intéressants. 
 
 Chapitre 1 par Mirkana
Chapitre 2 
 
Alors que la soirée avançait, à travers les sons de la musique et des voix de ses convives, l'oreille fine de Black entendit quand même un bruit léger et rapidement suivi par un second bruit persistant, tel une bille roulant sur une poutre de bois. Mais, même après avoir consommé une bonne quantité de boissons venant de tous les coins du monde, l'esprit aguerri de Black n'en était pas affecté et lui souffla à l'oreille qu'il s'agissait en fait d'un anneau. Ses réflexes surhumains lui firent passer en discrétion pour se rendre immédiatement aux coffres-forts de la guilde. 
 
Arrivé sur place, il vit un petit groupe d'aventurier d'une guilde inconnue qui, ayant eu vent que nous avions collecté une grande quantité d'anneaux en très peu de temps, avaient planifié profiter de la fête de notre chef bien aimé afin de s'emparer de notre fortune. Bien qu'ils étaient conscients d'avoir échappé un anneau, ceux-ci étaient certains que cela n'aurait pas été suffisant pour que qui que ce soit le remarque mais en un éclair, tel la foudre, et venant de nulle part, la lame de Black transperça le premier bandit puis, avec la même vitesse, le deuxième subit le même sort. Alors que le dernier bandit commençait à voir la silhouette de Black sortir de sa furtivité et voyant ses camarades tomber au sol, surpris de la rapidité incroyable et de la précision légendaire de son adversaire, celui-ci resta figé sur place et cela ne prit guère qu'une seconde de plus à Black pour terminer le combat. 
 
Alors que notre chef se soulageait de constater que tous les anneaux étaient toujours présents et intacts, l'un des bandits qui était à quelques instants de la mort se mit à ricaner et dit : 
- N'oubliez pas de creuser une tombe pour vos amis car ils ne reviendront jamais vivants du Château Never. Mes compagnons se sont occupés d'eux. 
Black se mit alors à se dire: 
- Si les compagnons de ces crétins sont tous aussi faibles que lui, cela ne devrait pas être un problème pour nos amis et alliés de les terrasser. 
Et dans un dernier effort, le bandit prit la parole une dernière fois avant de rendre l'âme: 
- Je sais à quoi vous pensez, mais nous avions tout prévu... 
 
Bien qu'il aurait pu choisir d'autres mots avant de mourir, les mots utilisés laissaient planer un doute qui, à force que le temps passe, devenait de plus en plus présent. 
 
En regardant l'heure, on pouvait y voir que cela faisait déjà une heure que le groupe 3k était parti en renfort et toujours aucune réponse n'en est revenue. 
 
Les premières lueurs du soleil commençaient à apparaître à l'horizon, Black se rendit donc sur les remparts rejoindre Magon et Azureus qui terminaient leur tour de garde. 
L'ayant vu s'approcher, Magon prit la parole : 
- Hey Chef, qu'est-ce qui se passe chef? Ce n'est pas habituel de vous voir ici.
Black leur résuma donc la situation et leur demanda de préparer leur monture pour se rendre également en renfort au Château Never. 
 
À l'intérieur de l'enceinte de la forteresse, les festivités étaient presque terminées, il ne restait que quelques braves ayant une bonne constitution qui buvait encore ou du moins, c'est le prétexte qu'ils disaient pour cacher le fait qu'ils étaient alcooliques, mais nul temps de discuter, il fallait partir. Tandis que la herse se levait pour laisser passer Black, Magon et Azureus, ils entendirent au loin le galop de plusieurs montures. 
 
- Enfin, les voilà tous! s'exclama Black. 
- Mais que s'est-il passé là-bas?, poursuivit-il. 
 
Tolanar s'avança pour prendre la parole. 
 
- Salut Black. Je suis contente de voir que la forteresse n'est pas en ruine. Alors que nous étions dans le Château Never, nous avions remarqué la présence d'une grande quantité de pièges comparativement aux autres donjons, mais nous étions loin d'imaginer qu'un autre groupe avait volontairement passé avant nous pour y rajouter des pièges et nous tendre une embuscade. Ils étaient dix! Dix puissants guerriers 3k, comme s'ils ne voulaient nous laisser absolument aucune chance. Nous les avons combattus pendant plusieurs heures, bien qu'ils étaient mieux équipés et plus nombreux, nous étions capables de les maintenir en combattant défensivement, mais les renforts que tu as envoyés nous ont vraiment aidés. Et, à la toute fin de cette baston, avant de mourir, leur chef nous a mentionné que même si nous étions victorieux, nous avions perdu notre foyer. Il disait avoir envoyé une quarantaine de ses meilleurs soldats pour assiéger notre forteresse. Et vous, avez-vous réussi à les repousser facilement?
 
Heureux du dénouement de ce donjon, Black répondit: 
- Je suis bien content que vous soyez de retour. Aucune attaque n'a eu lieu ici outre le fait que 3 voleurs ont tenté de nous voler. Ceci dit, il reste encore du gâteau! 
 
Prenant un air jovial, Tolanar reprit la parole: 
- Oh chef, j'ai quelque chose d'important à vous dire. 
- Quoi donc? 
- Black, chef de l'Ordre du Dragon Noir 
même si la forteresse est au Nord 
les murs nous protègent des froids de canard 
et c'est ici que nous avons les meilleures baignoires 
- Euh? 
- Ah non, désolée, je me suis trompée de texte... Je recommence! 
- Ah. Non, ça ira. 
- Vous en êtes certains? 
- Oui, retournons à nos verres. 
 
Et c'est ainsi que la fête continua, jusqu'au moment où...  
 
  
Chapitre 2 par Tristo (Tolanar)
Chapitre 3
 
Tout semblait se terminer pour le mieux, sans effusion de sang (sauf pour les trois voleurs; mais qui s’en préoccupait ?). Les héros qui avaient combattu toute la nuit dans le Château Never, ainsi que leurs sauveteurs, étaient allés se coucher et dormaient d’un sommeil réparateur. 
 
Il ne restait que quelques braves encore debout lorsque le Soleil pointa à l’horizon. Les plus sages, qui s’étaient couchés dès la fin du repas la veille, vinrent bientôt rejoindre les fêtards retardataires. Tout ce beau monde se retrouva autour du feu de camp, partageant une concoction chaude amère et brune, recette secrète de Lilou dont personne ne connaissait l’origine, censée aider à éveiller les sens. Certains avaient prévu de partir le jour même et commençaient à paqueter, alors que d’autres avaient l’intention de profiter de l’hospitalité des Dragons noirs pendant quelques jours encore. 
 
C’est avec le soleil levant qu’arrivèrent les ennuis. Les archers de l’Ordre, qui s’apprêtaient à se faire relever de leur longue garde, aperçurent à l’horizon des points dans le ciel. Ceux-ci se précisèrent peu à peu et s’avérèrent au nombre de quatre. Un point rouge, un noir, un bleu et un vert. Aucun doute n’était possible sur leur origine. Les accompagnant, au sol, un nuage de poussière bruyant qui révéla bientôt une quarantaine de cavaliers armés jusqu’aux dents entourés d’une palanquée de mercenaires, trolls, gobelins et autres engeances du même acabit. 
 
- Alerte ! Fermez le pont-levis !, cria Azureus.

En écho à son cri, une cloche fut lancée et secouée par le premier qui l’attrapa. La plupart des dormeurs furent sur pied en un instant et tous entreprirent de revêtir en vitesse leur armure ou leur uniforme. Voyant la désorganisation totale de l’assemblée et la panique qui gagnait peu à peu chacun d’eux, Arthur Pendragon de Bretagne, communément appelé « Youri », décida de prendre les choses en mains. « Ah, enfin un peu d’action », dit-t-il en se frottant les mains. Il grimpa sur l'estrade pour mieux se faire entendre de tous. 
 
- Nous devons procéder dans l’ordre et la dignité ! Il y a quatre dragons à abattre et une armée de terre. Nous allons donc faire 5 groupes. Je connais bien ces dragons. Il faut user de stratégie. 
 
C’est ainsi que des groupes de sorciers et magiciens furent dépêchés pour attaquer les dragons noir et vert, tandis que des guerriers, voleurs et rôdeurs se lançaient à l’assaut des dragons rouge et bleu. Les prêtres et guerriers défensifs se partageaient entre ces différents groupes. Un cinquième groupe, composé de toutes les classes mélangées, s’apprêtait à combattre les cavaliers et leurs sbires. Les archers, pour leur part, furent postés sur le parapet; Azu, Magon, Corbag et Gunn prirent les choses en main et répartirent les troupes parmi les merlons et les créneaux. 
 
Les dragons attaquèrent en premier. Des jets nécrotiques, de flammes, de poison et d’électricité balayèrent bientôt la forteresse, détruisant tout sur leur passage. Dans l'enceinte, les différents groupes se battaient de leur mieux, mais cela ne semblait guère gêner les dragons. Les prêtres avaient fort à faire pour soigner les blessés ou les réanimer. 
 
BlackbombA, qui connaissait bien la forteresse et ses nombreux passages secrets, décida de former une escouade tactique pour prendre les fantassins à revers. Il demanda à Trinity de former un groupe de cinq pour accompagner son propre groupe qui comprenait Mirkana, Lilou, Bidouille, Varook et lui. À dix, ils étaient en sous-nombre bien entendu, mais cela serait plus discret. Ils empruntèrent une porte à l’apparence rouillée et délabrée, mais dont les gonds étaient étonnamment huilés et bien entretenus. Ils parcoururent un tunnel poussiéreux et plein de toiles d’araignées durant plusieurs minutes avant de parvenir à une autre porte. Black l’ouvrit avec précaution et se mit en mode furtif avant de jeter un coup d’œil dehors. 
 
Le groupe de guerriers ennemis était hétéroclite, composé de barbares, d’orques et de gobelins, vêtus de façon non uniforme, comme s’ils avaient tenté d'agencer des morceaux disparates trouvés un peu n’importe où. Ils semblaient totalement absorbés par le spectacle qui se déroulait devant eux et n’entendirent pas du tout arriver les représentants de l’Ordre qui se dirigeaient à pas feutrés vers eux. 
Black aurait voulu que l’opération se fasse dans la discrétion la plus absolue, mais avec l’équipage qui l’accompagnait, c’eut été trop demander. Bidouille à lui seul faisait un bruit de casserole qu’on pouvait entendre jusqu’à l’Enclave du Protecteur. Avant que l’effet de surprise soit complètement gâché, il passa en mode discrétion et fit voler ses dagues dans toutes les directions. Six créatures tombèrent raide mortes. Black récupéra prestement ses dagues avant de s’attaquer à un autre groupe.
Le signal était donné pour l’attaque générale. En arrière-garde, Varook fit apparaître une patinoire sous les pieds des gobelins qui, n’ayant jamais vu de glace, s’effondrèrent, surpris, entrainant avec eux leurs sombres camarades. Profitant qu’ils étaient tous à terre, Bidouille s’élança en hurlant, la hache au clair, pour taillader joyeusement tous ces malheureux compagnons d’infortune. Mirkana tentait, avec un succès mitigé, d’attirer les trolls de son côté, mais ils semblaient s’intéresser davantage au groupe de Trinity, composé d’Ellza, Requiem, José et Méduse. 
 
Du côté de la forteresse, le groupe destiné à combattre les fantassins était sorti par la poterne et s’apprêtait à frapper l’ennemi de front, couvert par les archers postés sur le chemin de ronde. Zero Cool, comme à son habitude, se jeta tête la première sur les mobs les plus proches, les frappant du revers de son grand bouclier, tandis que ses comparses Nosferox, Alain, Fred et Tarkane le suivaient, entraînés par l’entrée en lice. 
 
Les quarante guerriers, envoyés par Orcus, étaient difficiles d’accès, ayant pris la précaution de s’entourer de sbires, certes peu expérimentés mais nombreux et résistants, recrutés en chemin. Malheureusement pour eux et pour Orcus, ils avaient très mal choisi leur moment pour attaquer. La forteresse, habituellement peu fréquentée, était remplie jusqu’à la garde en cette période de festivités, qui plus est, par les meilleurs guerriers de l’Alliance. 
 
L’effet de surprise passé, des groupes s’étaient rapidement formés, faisant ressortir les leaders naturels en temps de crise majeure. Arthur (le paladin), Maciste, Shanks le Roux et Nashu tentaient de créer une brèche à travers les sbires afin d’atteindre le cœur du groupe. Ils s'amusèrent au passage à jeter quelques gobelins dans les douves afin de nourrir les carpes carnassières. Vezya pour sa part s’amusait follement sur le flanc droit en arrosant de flammes les pauvres gobelins, les transformant en barbecue improvisé, tandis qu’Airemassoud inondait avec bonheur le flanc gauche de gel et d’électricité. 
 
Les pauvres sbires, pris dans un étau à quatre côtés, commençaient à se dire qu’ils ne verraient pas la couleur de l’or dont on leur avait fait miroiter le gain; ils auraient bien voulu fuir, mais ils étaient cernés de toute part. Quant aux quarante cavaliers, leur carapace vivante commençant à sérieusement s’amenuiser, ils fondaient tous leurs espoirs sur les quatre dragons qui continuaient d’amoindrir les défenses de la forteresse. Mais, c’était sous-estimer les forces de l’Alliance. 
 
À force de recevoir des coups, les dragons avaient fini par s’affaiblir. Le dragon rouge avait dû atterrir le premier et les CAC en avaient profité pour se jeter dessus et le charcuter de leur mieux. Le dragon bleu était réputé le plus dangereux, mais heureusement, Shadow, qui avait parfois des idées saugrenues mais géniales, avait insisté pour faire installer des paratonnerres sur toutes les tours de la forteresse, ce qui fait que les jets d’électricité de Chrysos le Vaniteux furent presque tous interceptés; les archers purent donc l’abattre sans trop de résistance. Restaient les dragons noir et vert, dont les attaques étaient féroces. Une fois le dragon rouge neutralisé, les combattants se concentrèrent sur les forces restantes.
Des voleurs fourbes furent dépêchés sur les toits et des grappins furent lancés afin de jeter à terre les dragons. Le vert se fit prendre au piège le premier et atterrit brutalement sur le ventre, tout en continuant à cracher des gerbes de poison corrosif.  
 
Les guerriers eurent tôt fait de le maîtriser et se tournèrent vers le dragon le plus problématique, Ekdos le Cruel, le dragon noir. En plus d’être très dangereux, il avait la particularité de créer des « spectres » lorsqu’on tentait de relever des mourants, ce qui compliquait les choses au sol. De plus, il avait un lourd passé relié à l’histoire de la guilde; certains avaient des comptes à régler avec lui. Mais, il n’était pas de taille à lutter contre cette armée bien entraînée. 
Youri, qui avait une longue expérience dans l’organisation d’attaques de dragons, demanda spécifiquement à chaque groupe qu’il n’achève pas les bêtes de suite. Il savait qu’un lien unissait les dragons tant qu’ils étaient en vie et que cela attirerait le dragon noir, qui devrait être le premier à tomber. Après quelques tentatives infructueuses, Ekdos se fit prendre au piège à son tour et fut ramené brutalement au sol. Il continuait à faire beaucoup de dégâts nécrotiques, tout en donnant des coups de tête et de queue qui faisaient virevolter les guerriers en armure. Heureusement, Mercuro Khrömm, Vishna et Nesse veillaient au grain et soignaient à tour de bras cette joyeuse troupe qui comptait bien manger du dragon grillé au déjeuner. 
 

Pendant ce temps, les deux équipes tactiques de BlackbombA faisaient des ravages. Ils avaient grignoté une grande partie de l'arrière-garde à grands coups sanglants, Lilou et Méduse veillant à ce qu’ils restent en vie. 
 
- 81, dit Bidouille 
- 95, dit fièrement Requiem 
 
Bidouille se renfrogna et continua de plus belle à balancer sa lourde hache parmi les sbires, en faisant des moulinets. 
 
- On peut savoir ce qu’ils comptent ? Demanda Black à Mirka. 
- Ben, les anneaux pardi ! Ils ont décidé de faire une petite compétition amicale à qui ramassera le plus d’anneaux sur leurs cadavres respectifs. 
 
Black secoua la tête en levant les yeux. Un peu puéril en les circonstances, mais après tout, cela ne faisait de mal à personne. Enfin, à part aux gobelins et aux trolls. 
 
À force de frapper et trancher, nos amis finirent par parvenir aux quarante cavaliers, qui n’en menaient pas large, malgré leurs lourdes armures et leurs montures caparaçonnées. D’autant plus que leurs troupes s’amenuisaient également des trois autres côtés. Comme ils n’apercevaient plus les dragons dans le ciel, ils craignaient le pire, avec raison. Ils se résignèrent donc et se préparèrent à se battre.

- Pour Orcus ! Cria le plus grand d’entre eux, qui semblait être leur chef. Cri auquel les autres firent écho. 
 
Ils se jetèrent à corps perdu sur les dix comparses. C’était sans se douter que, contrairement à eux, ceux-ci avaient une cohésion d’équipe d’une redoutable efficacité. 
 
Varook lança un sort de désintégration sur le mob le plus proche et celui-ci disparut dans un scintillement verdâtre. Il poursuivit avec son fameux terrain gelé qui prit les montures au dépourvu; plusieurs se retrouvèrent les quatre (ou six, ou huit) pattes en l'air. Pendant que Mirkana et José se faisaient le plus menaçant possible afin d'attirer l'attention des mobs, Ellza lança un essaim de Hadar qui en surpris plus d'un. Bidouille de son côté frappait de toute sa hauteur de nain, tandis que Black et Requiem jouaient du couteau avec talent. 
 
Le chef des cavaliers observait la scène un peu en retrait depuis le début de l'attaque, afin de mieux évaluer à qui il avait affaire. Il comprit rapidement que le chef, la tête à abattre, était le voleur demi-orque qui se faisait appeler Black. Alors que son groupe se réduisait de plus en plus, il décida de tenter le coup. Il attendit que celui-ci ait le dos tourné, dégaina son épée et fonça afin de la lui enfoncer profondément entre les deux omoplates. 
Lui même aurait dû porter plus attention à Trinity, qui guettait ses gestes. Lorsque le cavalier fut prêt à frapper, Trinity lui lança une force enchevêtrée qui l'envoya dans les airs, tout en l'étouffant dans des lianes d’énergie. Le bruit fit se retourner Black qui lui asséna aussitôt une exécution brutale. 
 
Lorsque le groupe d'Arthur arriva de l'autre côté, tous les guerriers avaient été décimés. Le soulagement se lisait sur leurs visages. Pourtant, un léger râlement leur apprit que le chef des cavaliers n'était pas encore mort. Black se pencha au dessus de lui pour capter ses dernières paroles. 
 
- Vous... vous ne deviez pas gagner. Il nous avait dit que... nous ne rencontrerions aucune résistance. Nous devions paver la voie... pour sa venue. Vous ne perdez rien pour... attendre. Il tenta de rire de façon sardonique, mais son rire s'étouffa dans un gargouillis écœurant. 
 
Black se releva et regarda autour de lui. Des dizaines de corps inertes et malodorants jonchaient les lieux. Il soupira. Ça prendrait des jours à nettoyer tout ça; et Youko qui était toujours au loin... Il vit, du côté de la forteresse, Youri qui leur faisait des grands signes de la main, leur demandant de s'approcher. 
 
En un rien de temps, tous furent réunis dans l'enceinte de la forteresse autour des dragons agonisants. BlackbombA, Lilou et Mirkana s'approchèrent d'Ekdos, avec des sentiments partagés. Celui-ci n'était plus que l'ombre de lui-même. Il respirait avec difficulté. 
- Je crois, dit Youri, que cet honneur vous revient. 

Bien que l'envie les démangeait d'en finir avec celui qui avait tué Blackspirit, le dragon qui fut le tuteur du trio, quelque chose retenait leurs bras. Ils n’auraient pas su dire quoi. Ekdos ouvrit les yeux et fixa ces petits êtres. Il les reconnut. 
 
- Eh bien, comme on se retrouve. Voilà pourquoi on ne doit pas faire confiance aux rampants. Ils finissent toujours par se retourner contre vous. 
 
- Mais, c’est toi qui nous as traqués pendant des années, dit Mirkana rouge de colère. Et qui a tué Blackspirit ! Encore aujourd’hui, tu t’allies aux forces d’Orcus pour détruire notre forteresse et exterminer ses occupants. En quoi nous serions nous retournés contre toi ? 
 
- Je vous ai laissés vivre jusqu’à maintenant, non ? Prenez ça comme une clémence de ma part. 
- Tu parles, dit Lilou. Tu avais trop peur de nous, oui ! On t’a foutu une sacrée frousse à notre dernière rencontre. Tu t’es enfui la queue entre les jambes.

Le dragon la regarda d’un air mauvais et sa babine se retroussa légèrement, laissant entrevoir un croc. Mais ses forces l’abandonnaient rapidement, à mesure que son sang s’écoulait de son corps mutilé. Il ferma à nouveau les yeux, mais cette fois, il ne les rouvrit plus. À la seconde où il rendit son dernier souffle, les trois autres dragons s’éteignirent également, dû au lien qui les reliait entre eux. 
 
Après s’être assuré que les quatre dragons étaient bien morts, des guerriers s’empressèrent de leur arracher les crocs, d’une valeur inestimable sur le marché noir, une pratique très courante sur la Côte des Épées. 
 
Tout le monde mit la main à la pâte toute la journée durant afin d’empiler les corps ennemis sur l’immense brasier allumé pour l’occasion, nettoyer les flaques de sang et ranger le bordel qu’avait occasionné l’attaque. De nombreuses réparations étaient également à prévoir, mais cela ne pressait pas. Heureusement, aucune perte n’était à déplorer du côté des alliés, principalement dû au travail acharné des prêtres dévoués et aux nombreux parchemins de résurrection utilisés. 
 
Le lendemain matin, la majorité des convives étaient prêts à retourner dans leur forteresse respective.

- Merci pour cette belle sauterie, dit Airemassoud. On s’est bien marrés. On remet ça l’an prochain ! 
 
La perspective de revivre ce genre d’événement n’enchantait pas particulièrement Black, mais il fit mine de sourire. 
À ce moment-là, il vit arriver Bidouille et Requiem à grands pas, un peu échevelés. 
 
- J’te dis que j’ai gagné, l’orque. 
- Ça se peut pas, nain minable, j’en ai tué plus que toi. 
- P’tet. Mais les miens avaient plus de doigts faut croire. On va demander au chef de trancher. 
- Qu’est-ce qu’il se passe encore ? 
- Ben, dit Bidouille, j’ai ramassé 140 anneaux et Requiem 110. Mais elle ne veut pas avouer que c’est moi qui ai gagné, sous prétexte que ses mobs manquaient de bijoux. C’est quand même pas de ma faute ! 
- Votre compétition, c’était basé sur le nombre de mobs tués, ou sur le nombre d’anneaux ramassés ? 
Requiem baissa les yeux en rougissant. 
- Les anneaux, dit-elle entre ses dents. 
- Donc, aucun doute possible. C’est Bidouille qui a gagné. Vous donnerez tout ça à Tolanar qu’elle fasse les comptes. 
 
Ils accompagnèrent leurs invités jusqu’au pont levis et leur firent leurs adieux. Les archers, sur le parapet, lancèrent des gerbes de confettis et des fusées pour saluer leur départ. 
 
Tout en les regardant s’éloigner, Mirkana dit : 
 
- Dis Black, tu crois qu’on en a fini avec Orcus ? 
- J’en doute. Mais je crois qu’il va nous laisser tranquilles pour un bon bout de temps avec la claque qu’on vient de lui administrer. 
- Souhaitons que tu aies raison. 
  
 
Chapitre 3 par Mirkana